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专访虚幻引擎之父Tim Sweeney:腾讯社交加游戏的打法很精明 值得谷歌和Facebo
2022-09-06

Epic Games 创始人兼首席执行官Tim Sweeney

Unreal和Unity是游戏开发者普遍使用的两种游戏引擎,但由于Unreal引擎带来的高清画质渲染效果,越来越多的AAA级游戏大作以及非游戏的应用开始采用Unreal引擎。根据相关数据,目前Unreal Engine的开发者有300万,而且这一数字随着VR/AR内容的开发在激增,其中中国的开发者尤其活跃。

Unrea所属的公司Epic Games自创立已有26年之久,经历了游戏行业发展的每一个阶段。2012年,腾讯曾以3.3亿美元入股投资Epic Games,获得其48.4%的股份。

当然,这一切的成就与它的创始人兼首席执行官Tim Sweeney的管理和领导分不开。Tim Sweeney被称作“虚幻引擎”之父,并在今年的GDC上获得了终身成就奖。近日,87870专访了Tim Sweeney,谈及了Unreal引擎的优势、在VR/AR开发中所起到的作用以及他对VR行业发展的看法,并表达了他对腾讯社交加游戏玩法的思考。

作为两大游戏开发引擎,Unreal和Unity的不同之处是什么?

Unity引擎主要用于开发小型网络和移动游戏,而Unreal用于高端PC和主机游戏开发。不过,现在两大引擎在移动手机开发上有很大的重合性,引擎设计很重要。

Unity很容易上手,但Unreal对于较大团队开发逼真图形的高端游戏来说更为强大。随着开发者从图形化的简单手机游戏转向更实际和复杂的游戏,开发者选择合适的引擎非常重要。

为什么Unreal引擎日渐受到开发者的喜爱?特别是VR游戏开发者更乐意使用Unreal引擎?

现在,高端移动游戏行业增长迅速,开发者需要支持高质量图像、高帧率、具有足够多开发工具的引擎来支持大团队使用。这些开发者非常乐意采用Unreal引擎,希望能够将原来只是PC和主机游戏达到的质量在移动游戏上也能实现。

VR是一个较为苛刻的平台,因为VR游戏需要“欺骗”人脑去经历现实。这需要逼真的素材、灯光和阴影等元素以每秒90帧或更多的速度运行画面。作为一个真正的C++引擎,Unreal引擎能够提供比Unity引擎更高的性能和图形功能,因此它是VR开发者的 选择。

目前的VR游戏发展处于哪个阶段?您认为VR会彻底改变游戏产业吗?

VR游戏的关键是提供逼真的图形和响应控制,以说服玩家在一个虚拟的世界中,并控制自己的经验。这与传统游戏有很大的区别,传统游戏充满了图标和用户界面元素,在VR中,用户界面是玩家的身体。

我相信我们正处于十年行业转型的开端,VR和AR设备将最终取代智能手机、个人电脑和电视机。VR游戏虽然现在是一个小市场,但会呈指数级增长,最终将达到数十亿用户。

VR游戏什么时候会走进普通消费者而不仅仅限于硬核玩家?

我认为未来4-5年时间,VR都依然会停留在硬核玩家市场。目前,市场有160万硬件,未来全球会有5000万到1亿台设备,这一数量与今天PC硬核玩家的数量相当。

VR要达到主流消费市场,需要与眼镜一样方便的AR硬件。我认为AR代表行业增长的最终阶段,将达到数十亿用户。

相对于游戏和电影的细分市场,我相信我们将会看到连续的互动体验,部分属于游戏性质,部分是电影般性质。

除了VR游戏,Unreal引擎还主要应用于哪些行业?

美国航空航天局正在使用Unreal引擎,为太空任务训练宇航员;建筑师使用Unreal引擎在建造之前预览建筑物;汽车公司使用Unreal引擎在制造前预览汽车设计,以及媒体公司使用Unreal引擎来通过实时计算机图形制作电视节目。Unreal引擎还用在了《侠盗一号: 星球大战外传》中来渲染电影中的真实角色。

∩以看到,除了游戏领域,Unreal的图形技术正在迅速改变企业设计、测试、制造和销售产品的方式。

您认为中国的游戏产业发展如何?

我们现在处于一个非常有趣的时间节点。过去几年,中国游戏开发者在艺术和编程能力上大大落后于西方开发者,而且中国开发者只是关注于中国市场。

而今天,中国开发者与西方的团队具有相等的开发技能,甚至超过了他们,在真正地开发 的游戏大作。我相信这将很快推动中国团队为世界市唱发游戏,并使中国逐渐成为软件出口大国。

在VR游戏开发上,中国和美国没有区别。这次的VR革命浪潮是令人兴奋的事情,是中国 软件开发团队处于领先地位的第一次技术革命。中国在PC游戏和智能手机游戏上处于落后地位,但现在中国从一开始就积极地参与了VR游戏开发,将成为VR游戏发行的世界大国。

业界有一种说法,AR游戏才是游戏产业的未来,而VR游戏只能是硬核游戏玩家的玩物,你怎么看这种观点?

这种观点是合理的。不过,目前只有VR是实用的,开发人员正在为小众人群开发 的VR游戏。

几年来,硬件在一直朝着小型化发展。未来,我们将拥有可以整天都能戴着的AR硬件,四处走动。

AR将会是一个更大的市场,但它还没有准备好起飞。所以,现在开发人员选择从VR开始着手并计划在未来支持AR是一个非常明智的选择。

2012年,腾讯曾以3.3亿美元入股投资Epic Games,获得其48.4%的股份,您认为腾讯在游戏行业扮演者怎样的角色?

腾讯的战略是将社交网络服务,比如QQ和微信,与游戏发行连接起来,这是一种非常成功而且精明的商业模式,因为这可以将游戏玩家、游戏以及游戏社区联合起来。即使玩家从一个游戏到另外一个游戏,他们依然是腾讯的用户。

在美国,社交网络和互联网服务提供商,比如Facebook和谷歌,与游戏发行商,像EA、动视暴雪以及Valve是完全隔离开来的。他们之间的 关联就是广告,这与腾讯的模式相比有很大的不足之处。西方可以从腾讯的商业模式中学习到很多东西。